Nếu bạn đã quen với một Bangkok ồn ào và náo nhiệt thì nhịp sống chậm của Chiang Mai hẳn sẽ khiến bạn thích thú và ngạc nhiên. Chiang Mai giống như một cô gái “thôn quê”, bình dị, hiền lành và yên ả.

Đáp chuyến bay của Air Asia từ Hà Nội đi Chiang Mai một ngày cuối tháng 10, tôi tới Chiang Mai khi trời đã ngả về tối. Chúng tôi tới ăn ở Kum Khantoke, một nhà hàng phục vụ các món ăn đặc trưng của miền Bắc Thái Lan và xem những tiết mục trình diễn đậm đà bản sắc dân tộc trong không khí yên bình của buổi tối. Nếu bạn đã quen với ẩm thực Thái ở Bangkok thì sẽ cảm thấy bất ngờ với đồ ăn Thái ở Chiang Mai. Các món ăn ở đây vị đậm đà hơn, không nhiều vị chua cay mà lại sử dụng nhiều dầu mỡ, gia vị, đặc biệt là vị cà ri, cốt dừa... Các món xào ở Chiang Mai là dễ ăn nhất và ngoài ra, đừng quên thưởng thức những món quà vặt thú vị bên phố như xôi xoài “lừng danh”, bánh chuối chiên, kem sầu riêng, nước lựu… Thái Lan nổi tiếng là thiên đường của hoa quả và tới Chiang Mai, bạn cũng có thể ăn thoải mái vì hoa quả rẻ và rất đa dạng.

Sau một đêm ngủ ngon, sáng hôm sau chúng tôi bắt đầu khám phá các con phố ở Chiang Mai. Chiang Mai vào sáng sớm khá tĩnh lặng, yên ả và mát mẻ vì nằm ở vùng núi cao. Khu vực hấp dẫn khách du lịch chính là trục đường có những bức tường thành cổ được xây dựng bởi tướng Chao Kawila (Chao Kavila) sau khi ông giải phóng thành phố khỏi người Miến Điện vào cuối thế kỷ 18. Để bảo vệ chống lại các cuộc tấn công tiếp theo của người Miến Điện, ông đã thêm các pháo đài ở mỗi góc. Nhiều bức tường thành đã biến mất nhường chỗ cho những con đường giao nhau hiện đại nhưng các di tích của tường thành vẫn còn rất nhiều. Tản bộ bên hè phố, ngắm các bức tường thành cổ xưa xây bằng gạch nung nằm bên các hào nước ngập tràn hoa sen, hoa súng nở rực rỡ khiến ai cũng cảm thấy thật thư thái và lãng mạn.

Chiang Mai là thành phố của các ngôi chùa. Nếu bạn đi bộ trên phố chỉ chỉ vài trăm mét sẽ dễ dàng bắt gặp một ngôi chùa xinh đẹp. Vào sáng sớm, bạn có thể dễ dàng bắt gặp hình ảnh từng đoàn chư tăng đi dọc phố nhận dâng cúng thực phẩm của các tín đồ quỳ dưới đất và kính cẩn dâng bằng hai tay và sau đó nhận được sự chúc phúc từ các vị sư. Các vị sư ở Thái Lan nói chung và Chiang Mai nói riêng sẽ nhận bất cứ món đồ ăn gì từ các tín đồ và họ sẽ chỉ ăn một lần vào buổi sáng.

Nếu không có đủ thời gian ghé thăm các ngôi chùa thì bạn có thể chọn chùa Wat Chedi Luang - nằm khá gần trung tâm thành phố để viếng thăm. Chùa được xây dựng vào thế kỷ 15 mang vẻ cổ kính, huyền bí rất thu hút sự chú ý của du khách. Điểm nổi bật nhất ở chùa là bản sao bằng ngọc bích tuyệt đẹp của tượng Phật Ngọc. Bản sao này là món quà mà quốc vương Thái Lan dành tặng chùa vào năm 1995. Ngoài ra năm bức tượng voi ở chân đế mặt tiền phía nam của tháp cũng rất đẹp mắt. Chùa đã từng bị hư hại nặng sau trận động đất nhưng sau đó được chính phủ, người dân và UNESCO trùng tu nên giờ rất nguy nga, lộng lẫy.

Buổi tối là khoảng thời gian thú vị để bạn lang thang ở khu chợ đêm hoặc cuối tuần thì có thêm chợ phiên ngày chủ nhật. Chợ đêm Chiang Mai bán rất nhiều đồ ăn, quần áo, đồ lưu niệm với mức giá dễ chịu, rẻ hơn hẳn Bangkok và hiếm có du khách nào rời chợ đêm mà không tậu được cho mình món đồ gì đó. Quanh chợ đêm cũng có nhiều quán bar nhỏ, quán bia, cà phê Starbucks, quán ăn Thái… dành cho những du khách mỏi chân muốn dừng nghỉ và ngắm phố phường.

Thành phố Chiang Mai được bao quanh bởi những ngọn núi phủ đầy cây xanh tươi tốt. Dễ dàng nhận ra đây là một nơi tuyệt đẹp dành cho khách du lịch. Chỉ cần hai ngày sống chậm ở thành phố này, khi trở lại với công việc, bạn sẽ cảm thấy dồi dào năng lượng hơn bao giờ hết. Chiang Mai đã kết hợp thành công nét duyên dáng truyền thống của Thái Lan cổ xưa với sự hiện đại của cuộc sống mới và đó là lý do khiến thành phố này được yêu mến đến vậy.

Lê Thắng